Болотный Принц
PRINCE OF THE MARSHLAND

©Любовь Талимонова, 2011

БОЛОТНЫЙ  ПРИНЦ

ISBN 978-1-907477-09-6




СОДЕРЖАНИЕ


Часть I В пути


I. Пустынное болото и его обитатели

II. Синеглазые воданы

III. Всё дальше от дома  

IV. Миоран. Мима и Суони на базаре

V. В гостях у родственников

VI. Вековой лес. Сокровище болотное и зеркальце  Утренней Зари

VII. Хозяева Зелёных гор

VIII. Подземные палаты Этена

IX. Шкодуны-слота

X. Зачем ангелам крылья?

XI. Маленькие дарители счастья в преогромных  веночках


Часть II  Главная Тень – дочь Великого Хаоса


I. Любимые часы

II. Владеть, повелевать и властвовать

III. Хромой чёрный дух

IV. Подарок Великого Света

V. Беспечальные годы в Небесном дворце

VI. Среди сущностей и людей

VII. Лучший из людей или злой гений?

VIII. После встречи с Главной Тенью

IX. Прекрасные розы и причуды хозяйки


Часть III  Решающая битва


I. Болотная малютка открывает секрет

II. Не совсем торжественная встреча с Болотным Принцем

III. Василёк на счастье

IV. Ветер земной и Ветер небесный

V. Золотые лопатки

VI. Война и шкодуны-слота

VII. Отравленная стрела


Часть IV  Видение Нового Человека


I. Прежняя дорога новыми глазами

II. Творения Великого Света и деяния Великого Хаоса

III. Первый Человек и Первая Душа

IV. Слышишь ли ты, Первый Человек?

V. Мир с высоты

VI. Возвращение Нового Человека


Часть V  Исцеление


I. Мрачный лабиринт

II. У волшебного источника

III. Обновлённая Главная Тень

IV. Грозовая туча не исчезает без следа

V. Озадаченный Великий Хаос и довольная Великая Тьма

VI. Маленькие благодетели

VII. Простите меня, Новый Человек


Часть VI Торжества на Верховном болоте


I. После битвы

II. Уцелевшие подарки

III. Небесная принцесса на Земле

IV. Солнечный Ветер загрустил

V. Праздничный концерт

VI. Неожиданное продолжение праздника


Часть VII  Земные встречи


I. Ореховое дерево и другие чудеса

II. Мудрый совет

III. Благодетели действуют

IV. Загадочные зелёные глаза

V. Тень от тени

VI. Наказание, которого не было

VII. Разговор у тихой реки


Часть VIII  Сокровище Непроходимого леса


I. Главная Тень спешит

II. Тайная встреча

III. Сомнения

IV. Решение принято



Часть IX  Любовь – это целый мир


I. Приятные хлопоты

II. Прекрасная небесная пара

III. Чудо-в-Решете

IV. Волшебный светильник любви

V. Новый Человек и неприметная красавица


Эпилог. Жизнь идёт своим чередом



От автора


Впервые мысль о “Болотном Принце” возникла у меня во время посещения одного из национальных парков Англии, а вернее небольшого реликтового озера на его окраине, в котором до наших дней сохранились уникальные пресноводные кораллы. Работа над книгой продолжалась в течение десяти лет, но ход времени только убеждает меня в том, что замысел книги был и остаётся актуальным.

В последнее время многие заговорили о наступлении эпохи Водолея. Учёные и мыслители из разных стран призывают человека измениться, выйти из сонного состояния ума и души, научиться правильно понимать окружающий мир, стать ответственным за свои мысли, чувства, слова и поступки, обрести настоящие человеческие качества и подняться на более высокую ступень развития. На эту тему прочитана не одна лекция и написано немало трудов.

И всё же, какой будет новая эпоха? Что в ней будет по-другому? Каким будет новый человек? Чем он будет отличаться от человека нынешнего?

“Болотный Принц” – это не ответ на все вопросы и не призыв к чему-либо. Скорее, это авторское размышление о жизни, о роли и назначении человека в мире, о его взаимоотношении с природой и о многом другом. В первую же очередь, ”Болотный Принц” – это сказка, в которой всё возможно, где добро не только побеждает зло и торжествует, но и исправляет это зло и превращает его в надёжного друга и сотрудника.

Я желаю читателям провести немало приятных минут, а то и часов, в обществе Болотного Принца, славных болотанов и других героев сказки.




Часть вторая


Главная Тень - дочь Великого Хаоса


IV


Подарок Великого Света


В то же самое время в Небесном дворце все были заняты хромым чёрным духом. Светлые небожители направили на него всю свою любовь, доброту и заботу. Они кормили его белыми хлебами, поили душистыми чаями и укладывали спать на мягкие перины, но больше всех о нём заботилась принцесса Утренняя Заря. Ей было очень жалко бедного хромоножку с разноцветными глазами и в странном пёстром плаще, поэтому она постоянно угощала его особенно вкусными и сладкими булочками, гладила его по голове и ласково на него смотрела. При этом Утренняя Заря не позволяла ему целовать свою ручку, свою маленькую ножку в шёлковой туфельке и подол своего платья.

От этого чёрный дух приходил в полное замешательство. Он никак не мог понять, чего же всё-таки хочет от него новая хозяйка, и не знал, что ему делать. Но так как этот чёрный дух всю свою жизнь веселил Главную Тень и ничего другого не знал, то и решил, наконец, что новая хозяйка тоже хочет развлекаться. И вот однажды он выследил, когда принцесса Утренняя Заря осталась одна, вскочил в её комнату, пробежался из угла в угол, кувыркнулся и сделал несколько своих обычных трюков. Вместо того, чтобы рассмеяться, - как всегда делала Главная Тень в таких случаях, - Утренняя Заря вдруг тихо ахнула, и из её прекрасных тёмно-голубых глаз ручьями потекли жемчужные слёзы. Бедный чёрный дух совершенно растерялся, замер на месте, съёжился и приготовился к тому, что принцесса будет его бить, но Утренняя Заря заплакала от этого ещё сильнее и сказала:

- Лохматенький мой, шерстяной и пёстренький! Кто тебя этому научил?

- Бывшая хозяйка - Наиглавнейшая Тень, - ответил ей озадаченный чёрный дух.

- Ах, бедненький! - вздохнула Утренняя Заря и подозвала его к себе. Сначала чёрный дух нерешительно потоптался на месте, но потом всё же подошёл к принцессе и сел на краешек дивана около неё.

- Новая хозяйка не хочет, чтобы я её развлекал? - спросил он и удивлённо посмотрел на Утреннюю Зарю.

- Нет, я не хочу, чтобы ты развлекал меня, и не хочу, чтобы ты называл меня хозяйкой, - тихо прошептала Утренняя Заря и нежно погладила его по чёрной, лохматой голове. Его и без того круглые разноцветные глаза стали ещё круглее, он повернулся лицом к Утренней Заре, уставился на неё немигающим и непонимающим взглядом и едва слышно произнёс:

- Почему?

- Потому, что ты мне не слуга, а добрый лохматенький друг, и я люблю тебя, - сказала принцесса, ласково улыбнулась и нежно обняла чёрного духа.

Если бы у него была душа и хоть какие-нибудь чувства, чёрный дух лишился бы их в ту же самую минуту. Но так как ни чувств, ни души у него не было, а свою признательность и благодарность новой хозяйке ему хотелось проявить, то он бросился к Утренней Заре, и обнял её за шею. Если бы чёрный дух мог, он бы заплакал, но без души он не знал, что такое слёзы. Самые разные мысли переполняли его, голова у него горела, но без души чёрный дух не мог выразить своей радости так, как бы ему хотелось, поэтому он жалобно гудел, повизгивал, тёрся носом о щеку Утренней Зари и вопросительно заглядывал ей в глаза.

- Что же ты хочешь сказать мне, дружок мой? – спросила, наконец, принцесса.

- Не сказать, а спросить, - уточнил чёрный дух и склонил голову набок.

- О чём же? - удивилась Утренняя Заря.

- О душе, - неожиданно произнёс чёрный дух и настороженно посмотрел на Утреннюю Зарю: не собирается ли она ругать его за одну только мысль о душе. Принцесса молча покачала головой, улыбнулась и приготовилась внимательно слушать своего друга. Убедившись в том, что Утренняя Заря ничуть не рассердилась и не собирается впадать в гнев, чёрный дух успокоился, осмелел и спросил:

- А у новой хозяйки есть душа?

- Конечно, есть! - закивала головой принцесса, и тогда чёрный дух задал ей следующий вопрос:

- А новая хозяйка потому такая добрая и хорошая, что у неё душа есть?

- Признаться, я никогда не думала об этом, но возможно, мой лохматый дружок, ты и прав, - доброта всегда исходит из души, – задумчиво проговорила Утренняя Заря.

- А бывшая хозяйка учила нас, что от души выходят одни хлопоты и неприятности, – пожаловался чёрный дух и опять заглянул принцессе в глаза.

- Она говорила правду, - прошептала Утренняя Заря, и так изумила этим чёрного духа, что глаза у него сошлись в одну точку.

- Новая хозяйка, теперь я совсем запутался в мыслях и ничего не понимаю! – вздохнул чёрный дух и развёл руками.

- Не волнуйся, мой пёстренький! Дело в том, что Главная Тень хоть и говорила правду, да не всю, а вернее, она её просто не договаривала. Душа действительно может приносить хлопоты и неприятности, но хлопоты приятные и неприятности радостные! Ты только подумай, мой лохматенький, мне заботиться о тебе хлопотно, но приятно. Мне больно и неприятно знать, что тебя обижали раньше, но мне радостно оттого, что я не обижаю, а жалею тебя! - объяснила Утренняя Заря и поцеловала чёрного духа в лохматую голову.

“Раз новая хозяйка такая добрая и так говорит, значит, душа - это хорошо! А старая хозяйка всех нас обманывала!” - решил про себя чёрный дух, принял очень таинственный вид, уткнулся носом в маленькое ушко принцессы и шёпотом попросил:

- А не подарит ли новая хозяйка недоделанному чёрному духу хотя бы небольшой кусочек души?

- О, я бы с радостью подарила тебе целую душу, если бы могла это сделать. Но я не могу! - воскликнула Утренняя Заря.

Чёрный дух непонимающе-печально посмотрел на неё, тихо вздохнул, опустил голову, сгорбился и отодвинулся от принцессы. Утренняя Заря с упрёком покачала головой, ласково взглянула на чёрного духа и сказала:

- Не обижайся на меня, мой дружок, не волнуйся и не грусти. Сама я хоть и не могу подарить тебе душу, но я знаю дорогу к тому, кто наделил душой всё живое в мире от самого начала, и кто может подарить душу каждому, горячо желающему иметь её.

При этих словах чёрный дух взвизгнул, подпрыгнул на месте и снова бросился на шею к Утренней Заре.

- Если хочешь, мы завтра же утром возьмём с собой моего брата Солнечного Ветра и все вместе пойдём к тому, кто подарил всему живому душу, - предложила принцесса.

Чёрный дух не мог поверить своим ушам, он опять заглянул в синие глаза Утренней Зари: не обманывает ли она его, потом потёрся чёрным носом о щёчку принцессы, легонько ущипнул её за руку, расплёл и заплёл её мягкие тёмно-золотистые косы, прижался к ней ещё крепче и уже до самого вечера не отходил от Зари ни на шаг. В тот день чёрный дух лёг спать пораньше, чтобы хорошо отдохнуть перед дорогой. На другое утро он встал ещё затемно, разбудил Утреннюю Зарю, та разбудила Солнечного Ветра, и они втроём отправились к тому, кто мог подарить чёрному духу душу.



Сначала принцесса, её брат и чёрный дух поднялись по невидимой для чёрного духа лестнице, а потом пошли по невидимой для него дороге. Дорога изгибалась то вправо, то влево, петляла и всё время поднималась вверх. Чёрный дух то шёл рядом с принцессой, то забегал вперёд, то отставал от Утренней Зари и Солнечного Ветра, то опять догонял их и постоянно удивлялся: как можно идти по тому, чего нет. Однако Утренняя Заря и Солнечный Ветер шли вперёд легко, свободно и уверенно. По всему было видно, что они знали, куда идти, поэтому рядом с ними чёрный дух тоже чувствовал себя уверенно и надёжно. Забегая вперёд, он радостно махал руками и улыбался Утренней Заре.

Он по-прежнему называл её новой хозяйкой, так как в представлении чёрного духа все живые существа делились на слуг и хозяев, и он не мог представить себе, кем бы ещё могла приходиться ему Утренняя Заря, как не хозяйкой. Он думал, что лохматый дружок - это его новая кличка или имя. Солнечного Ветра он тоже называл новым хозяином, смотрел на него с любопытством и держался от него подальше. Во-первых, чёрный дух был недостаточно знаком с Солнечным Ветром, с его характером и привычками, а во-вторых, на поясе у Ветра был прикреплён короткий и очень острый меч. С точки зрения Солнечного Ветра, времена настали не лучшие, мир изменился к худшему, поэтому на всякий случай он взял с собой меч.

Чёрный дух ни лучшего мира, ни лучших времён не знал, наоборот, жизнь в Небесном дворце казалась ему куда лучше и приятнее, чем жизнь в Чёрном замке, поэтому, забегая вперёд, он махал руками принцессе и в то же самое время подозрительно поглядывал на Солнечного Ветра и его меч. Иногда чёрный дух прыгал и кувыркался вокруг Утренней Зари и её брата в своём пёстром и очень ярком плаще. Солнечный Ветер, у которого был достаточно горячий характер, долго терпел, но, в конце концов, ему это надоело, и он чуть было не закричал на чёрного духа, чтобы тот остановился.

- Милый брат, бедный чёрный дух никогда в своей жизни радости не знал, дай ему нарадоваться вволю, - остановила его Утренняя Заря.

- Дорогая сестрица, пусть он себе радуется, но сколько же можно бегать туда и сюда. У меня от его плаща уже в глазах рябит, а весь мир кругом так и подпрыгивает, как заводной, - шёпотом возмутился Солнечный Ветер.

- Тебе прекрасно известно, что ум знает границы, но не знает меры. Потерпи немножко! Когда-нибудь бедняжка должен устать, – так же шёпотом утешила его Утренняя Заря, взяла Ветра под руку, потёрлась щекой о его плечо и с нежностью посмотрела на брата.

- Ты, никак, научилась этому у бедного чёрного духа! – воскликнул Солнечный Ветер и подмигнул сестре.

- А что, разве плохо? - спросила Утренняя Заря и хитро улыбнулась.

- Ты, сестрица, проказница! Спорить с тобой невозможно и возражать тебе нельзя! - засмеялся Солнечный Ветер и тут же вздохнул при виде бегущего навстречу чёрного духа.

- Я надеюсь, что он действительно когда-нибудь устанет, - жалобно произнёс Ветер и печально скосил тёмно-янтарные глаза на сестру.

- О чём новый хозяин говорит с новой хозяйкой? – поинтересовался чёрный дух, подбежав к Утренней Заре.

- О тебе! – отозвался Ветер.

- А? – заинтересовался чёрный дух ещё больше и склонил голову набок.

- Мы шли и говорили о тебе. Солнечный Ветер очень хвалил тебя! - быстро ответила принцесса.

- О-о! Какой хороший хозяин! - протянул чёрный дух, и опять умчался вперёд, увидев на горизонте яркую радугу. На самом деле радуга была мостом через невидимую для него, быструю и очень опасную реку.

- У радуги подожди нас с новой хозяйкой! - закричал ему вслед Солнечный Ветер, взял за руку сестру и они вместе побежали догонять чёрного духа, который понятия не имел о невидимой реке и не подозревал об опасности.

К счастью, чёрный дух остановился и подождал Утреннюю Зарю и Солнечного Ветра у радуги. Когда Заря и Ветер подбежали к нему, чёрный дух стоял и во все глаза разглядывал радугу, прислушивался к шуму невидимой реки и принюхивался к запаху невидимой воды. Солнечный Ветер взял его за одну руку, Утренняя Заря взяла за другую, и они все вместе не спеша стали подниматься на радужный мост. Внизу над невидимой для чёрного духа рекой поднимался густой серебристый туман, а за туманом начиналось что-то невероятное.

С вершины радуги-моста чёрный дух увидел перед собой огромное голубое озеро без начала и конца, без берегов и дна. Посередине этого удивительного озера цвела преогромная белая водяная лилия с золотисто-розовой серединкой. Вокруг лилии плавали снежно-белые лебеди. Солнечный Ветер остановился и задумчиво посмотрел в бескрайнюю даль.

- Какая красота! - тихо вздохнула принцесса.

- А где же берега? Где дно? На чём цветок растёт? - стал задавать вопросы чёрный дух, удивлённо поглядывая то на Ветра, то на Зарю.

- Получишь душу, тогда сам поймёшь, - ответил ему с улыбкой Солнечный Ветер и снова зашагал вперёд.

Спустившись с моста-радуги, чёрный дух, Ветер и Заря опять оказались на невидимой дороге и вскоре вышли по ней к таинственному голубому озеру. У невидимого берега их ждала небольшая лодка с вёслами. Принцесса и её брат кое-как уговорили чёрного духа сесть в лодку, сели в неё сами, Ветер ударил веслами по воде, и лодка заскользила по водной глади чистого, тихого озера в солнечных зайчиках. Навстречу лодке выплыли белоснежные лебеди, по-своему поздоровались с Утренней Зарёй и Солнечным Ветром, о чём-то поговорили на своём лебедином языке и поплыли вперёд, как бы указывая им путь. Солнечный Ветер кивнул головой в знак благодарности, и направил лодку вслед за белыми лебедями.

В начале путешествия по озеру чёрный дух пребывал в некотором беспокойстве и испуге. Он лежал на дне лодки, закрывал и открывал глаза, охал и прижимался к маленьким ножкам Утренней Зари. Чёрный дух был уверен, что в озере без дна и берегов должна была скрываться какая-нибудь хитрость, которая могла потопить лодку и погубить его, новую хозяйку и хозяина. Утренняя Заря гладила чёрного духа по голове и успокаивала, как могла.

- Пёстренький мой, посмотри, какая замечательная лилия, и как хорошо она пахнет! Взгляни на неё хоть раз, лохматый дружок! - сказала принцесса, когда лодка поравнялась с огромной водяной лилией.

Чёрный дух втянул длинным носом свежий ароматный воздух, осторожно выглянул из лодки, увидел прекрасную белую лилию, и все его страхи исчезли без следа. Он вдруг сел, раскинул руки в стороны и засмеялся. Утренняя Заря тоже засмеялась и захлопала в ладоши, и тут с ясного, безоблачного неба посыпались большие перламутровые капли тёплого дождя. Чёрный дух начал ловить их руками и ртом. Он подбрасывал капли вверх, подставлял под них чёрную лохматую голову. Капли дождя жемчужными струйками стекали по его длинным волосам, попадали ему в глаза и в нос. Чёрный дух весело смеялся и тряс головой. Большие перламутровые капли так увлекли и развеселили его, что он даже не сразу заметил, как лодка причалила к другому берегу озера.

Когда он выпрыгнул из лодки на берег и снова открыл рот, чтобы ловить капли дождя, тёплый летний дождь закончился так же неожиданно, как и начался. Чёрный дух удивлённо пожал плечами и посмотрел вверх. С чистого, ясного неба на него упала последняя перламутровая капля, разбилась в алмазные брызги и засияла небольшой светлой радугой вокруг чёрного духа. Лицо у бедного духа вытянулось и он замер на месте, пытаясь понять, откуда взялась эта последняя капля дождя, и что бы это могло для него означать. Он стоял неподвижно до тех пор, пока Солнечный Ветер не взял его за руку и не повёл за собой по невидимой дороге дальше.

Чёрный дух долго шёл молча и постоянно оглядывался назад. Он всё думал и думал об озере без дна, о прекрасной лилии, о весёлом дожде, о последней перламутровой капле, а дорога тем временем шла и незаметно поднималась вверх, пока не привела Утреннюю Зарю, её брата и чёрного духа на бескрайнюю равнину с высокотравными лугами. Насколько видел острый глаз чёрного духа, равнина простиралась до самого горизонта и там терялась в голубоватой дымке. На её необозримых просторах росли тёмно- и светло-зелёные, голубоватые, морозно-серые и золотистые травы вперемешку с белыми ромашками, васильками, маками и другими цветами. Местами над равниной стелился лёгкий вечерний туман, а в тумане паслись красные, белые, чёрные и рыжевато-коричневые кони. Разогретая за день степь пахла горечью и мёдом одновременно.

Никогда не видевший бескрайних степных просторов, чёрный дух остановился и во все глаза начал разглядывать равнину, а она светилась, переливалась и постоянно меняла цвета в наступающих сумерках. Она была то приглушённо-зелёной, то тёмно-серой, то золотистой, то красной. Когда огромное розовое солнце опустилось к горизонту, вся равнина тоже вдруг стала разовой, а лёгкий туман сделался светло-золотистым. До слуха чёрного духа доносилось тихое ржание разноцветных коней. Когда огромный солнечный диск коснулся земли, удивительные кони вдруг сорвались с места и галопом понеслись по степи. Впереди всех бежал огненно-красный конь с длинным хвостом и длинной гривой. Чёрный дух с большим интересом и любопытством разглядывал неведомых ему четвероногих существ издалека, но тут Солнечный Ветер громко свистнул, и замахал кому-то руками.

Разноцветные кони на минуту остановились, посмотрели в сторону Солнечного Ветра и поскакали ему навстречу. Чёрный дух, который был незнаком с лошадьми, ужасно испугался, упал на землю и закрыл голову руками. Принцесса присела около него на мягкую траву, обняла несчастного чёрного духа и сказала:

- Не бойся! Они наши друзья и не сделают тебе ничего плохого! Лучше встань и познакомься с ними.

Чёрный дух не мог ослушаться свою новую хозяйку, поэтому приподнял голову и осторожно выглянул из-под руки. Прямо напротив себя он увидел огненно-красного коня с длинной золотистой гривой. Конь тихо стоял и смотрел на чёрного духа большими умными глазами.

- Здравствуйте, господин с четырьмя ногами! - вежливо произнёс чёрный дух.

На его приветствие красный конь дружелюбно зафыркал и потряс головой, а Солнечный Ветер упал от смеха в траву. Он смеялся до слёз и всё приговаривал:

- Конь-огонь, ты когда-нибудь думал или мечтал о том, что станешь господином?!

Красный конь только фыркал и качал головой ему в ответ. Насмеявшись вволю, Ветер поднялся с земли, развязал полотняный мешочек у себя на поясе и достал из него кусочек белого сахара.

- Угощайся, конь-огонь! - сказал Солнечный Ветер и протянул коню сахар. Красный конь слизнул шершавым языком кусочек сахара с ладони Солнечного Ветра, благодарно фыркнул, засопел и лизнул ему щеку.

- Ха-ха-ха! - засмеялся Ветер, вытер лицо рукавом оранжево-красной рубашки, обнял красного коня, легонько похлопал его по шее и пошёл угощать сахаром остальных разноцветных коней. Он давал им сахар из руки, обнимал за длинные шеи, гладил шёлковые гривы и разговаривал с ними вполголоса.

- Сегодня я пришёл не за вами. С тех пор, как люди испортились, отец мой,  Великое Солнце, всё дома сидит, думу думает, на своей огненной колеснице никуда не выезжает. Небесные воины тоже пока сидят по домам, так что гуляйте по степи свободно, паситесь спокойно и пейте ключевую воду, - не торопясь говорил Солнечный Ветер лошадям. Потом он снова подошёл к красному коню и сказал:

- И ты гуляй, веселись, мой добрый друг конь-огонь! Отдыхай после погони за коварной красавицей, пока есть такая возможность, потому как чует душа моя, что не раз ещё придётся нам с тобой побегать за этой глупой Тенью и её слугами.

При упоминании о Главной Тени, красный конь настороженно повёл ушами и сердито захрапел.

- Извини, конь-огонь, не хотел испортить тебе настроения! Коварная красавица сама к слову пришлась! Вместо этого я хотел попросить у тебя об одолжении: было бы очень хорошо, если бы ты с твоими товарищами и родственниками помог нам с сестрой и новым пёстреньким другом перебраться через эту равнину, - проговорил Солнечный Ветер, вопросительно посмотрел на красного коня и протянул ему ещё один кусочек сахара. Красный конь с удовольствием съел угощение, радостно зафыркал, потёрся длинной узкой мордой о плечо Ветра, опустил голову до земли и притопнул ногой.

- Вот спасибо! Я так и знал, что ты мне не откажешь! - воскликнул Солнечный Ветер, обнял красного коня, вскочил ему на спину и ускакал прочь.

- Не волнуйся, сестрица Зорюшка, я скоро вернусь! - закричал он Утренней Заре издалека.

- Мы с чёрным духом будем ждать тебя на этом же месте, - пообещала ему Утренняя Заря и притихла. Она стояла среди жёлтых ирисов, белых ромашек, голубых васильков и смотрела вдаль. Вечернее небо горело, в последних лучах заходящего солнца вся равнина окрасилась в ярко-красный цвет, по долинам и долинкам легли тёмно-синие и фиолетовые тени, а красный конь огненной стрелой скакал по степи. Чёрный дух неслышно подошёл к Утренней Заре, прижался к её плечу и спросил:

- Новая хозяйка, а куда убежал красный господин о четырёх ногах вместе с новым хозяином?  

- Красный господин вовсе не господин, а любимый конь и верный друг Солнечного Ветра. Вместе они объезжают вселенную и смотрят, всё ли в порядке на небесных просторах. Когда на моего брата находит подходящее настроение, они вместе просто путешествуют по вселенной, бродят по космическим пыльным дорогам, потом брат Ветер возвращается домой, а коня-огня отпускает в степь. Совсем недавно Солнечный Ветер на огненном коне чуть не поймал твою бывшую хозяйку, Главную Тень, но она в последнюю минуту спрыгнула на Землю и спряталась в непроходимых лесах. После быстрой погони конь-огонь устал, и брат отослал его отдыхать на зелёную равнину. Вообще, Ветер ужасно любит коней. Он часто приходит сюда и смотрит – в порядке ли разноцветные кони, водит их на водопой, купает, распутывает и расчёсывает их длинные гривы, угощает сахаром. Иногда брат приходит сюда только затем, чтобы покататься по равнине на своём любимом огненном коне, – объяснила принцесса чёрному духу.

- Это прямо, как сейчас?! – догадался чёрный дух.

- Как сейчас, – подтвердила Утренняя Заря.

- Новый хозяин очень, очень смелый! - с восторгом проговорил чёрный дух.

- Да, очень смелый! И очень добрый... Он скоро вернётся, не волнуйся! - улыбнулась ему Утренняя Заря и добавила:

- А пока мы его ждём, мы можем сесть на траву и немножко отдохнуть!

- О, новая хозяйка, это вы хорошо придумали! А то мне уже давно кажется, что я устал, - обрадовался чёрный дух и тут же сел там, где стоял. Последний луч солнца вспыхнул над равниной и погас, степь в одно мгновение потемнела, краски потухли, а на небе появились первые бледные звёзды. Принцесса присела рядом с чёрным духом и предложила:

- Ты можешь полежать и даже подремать, если хочешь.

- О, лучшая в мире хозяйка! - пропел чёрный дух и, недолго думая, лёг на траву, завернулся в пёстрый плащ, положил голову на колени Утренней Заре и сразу же уснул. Он спал так крепко и сладко, что совсем не слышал, как вернулся из степи Солнечный Ветер, подошёл к сестре и тихим голосом спросил:

- Спит?

Заря так же тихо ответила:

- Бедняжка очень устал за день.

- Неужели?! - шёпотом воскликнул Ветер и неслышно засмеялся. Потом он нарезал мягкой травы острым мечом и сделал из неё кровати для Утренней Зари, для чёрного духа и для себя.

Чёрный дух не знал, не слышал и не видел, как Ветер всё это делал, как перенёс его на травяную кровать, как запели ночные степные птицы, и как над равниной взошла преогромная жёлтая луна. Зато наутро чёрный дух проснулся свежим, бодрым и отдохнувшим. Он приподнял лохматую голову и увидел около себя спящего Солнечного Ветра, к которому он подполз ночью незаметно для самого себя.

- Хозяи-ин, вставать пора-а! - тихонько пропел чёрный дух над ухом у Ветра и легонько ущипнул его за руку. Солнечный Ветер спросонья вскочил на ноги и выхватил из-за пояса острый меч. Чёрный дух упал к ногам Ветра и запричитал:

- Не губите меня, хозяин! Я ничего дурного против вас не замышлял, я только хотел разбудить вас! Помилуйте, хозяин! Пожалейте!

- О-о, это опять ты! - простонал Солнечный Ветер.

- Помилуйте, хозяин! Простите, пощадите! – умолял чёрный дух, отбивая перед ним поклоны.

- Отстань от меня! Я не собирался тебя даже трогать! - попытался успокоить его Ветер, но чёрный дух не унимался. Он хватал Ветра то за руку, то за ногу и всё приговаривал:

- Помилуйте, хозяин! Помилуйте, помилуйте!

От поднятого шума проснулась Утренняя Заря, села на травяной кровати, посмотрела на чёрного духа, на брата с мечом в руке и удивлённо спросила:

- Что здесь происходит? В чём дело? Что случилось?

- О, сестрица! Мало того, что он всю ночь тыкался в меня носом и сопел над самым ухом, но как только я, наконец, уснул и начал видеть сон, он ущипнул меня! - пожаловался Ветер.

Чёрный дух стал на колени, схватил руку Солнечного Ветра, прижался к его ноге и сказал:

- Я только хотел разбудить хозяина, и больше ничего! Чёрный дух не понимает, что он сделал не так, и почему хозяин рассердился.

Тут он поднял голову и посмотрел на Ветра снизу вверх большими, вопросительными и несчастными глазами. Солнечный Ветер скосил глаза на чёрного духа и негромко проговорил:

- Зорюшка! Сестрица! Забери его от меня, или меня от него. Мне всё равно, только сделай что-нибудь и спаси меня!

- Чёрный дух ничего не понимает! - произнёс чёрный дух, не отрывая глаз от Солнечного Ветра и не отпуская его руки. Ветер глубоко вздохнул, поднял тёмно-янтарные глаза к небу и вдруг закричал:

- Сестра!

Чёрный дух в испуге вскочил на ноги и бросился к Утренней Заре. Она обняла его и звонко рассмеялась. Вслед за принцессой рассмеялся и Солнечный Ветер, а чёрный дух сидел, вертел головой туда и сюда, удивлённо пожимал плечами и приговаривал:

- Ничего не понимаю! Ничего не понимаю!

На звонкий смех Утренней Зари и её брата собрались все разноцветные лошади. Они стояли и удивлённо смотрели на Утреннюю Зарю, на Солнечного Ветра и чёрного духа, похрапывали и пофыркивали, как бы переговариваясь между собой. Когда Солнечный Ветер перестал смеяться и спрятал острый короткий меч за пояс, красный конь подошёл к нему, фыркнул и закивал головой, как будто спрашивал у Ветра, над чем тот так весело смеялся.

- Ах, друг мой конь-огонь, сначала наш пёстренький дружок ущипнул и напугал меня, а после испугался сам и убежал к принцессе. Это было пресмешно! – объяснил коню Солнечный Ветер и снова угостил его кусочком сахара.

Услышав и сообразив, что Ветер не сердится на него, чёрный дух обрадовался, подпрыгнул на месте и забегал вокруг принцессы. От этого у бедной Утренней Зари закружилась голова, и она упала на мягкую траву.

- Пора в дорогу! В дорогу пора! - воскликнул тут Солнечный Ветер и громко хлопнул в ладоши, отчего чёрный дух сразу же остановился и спросил:

- А куда идти? Пусть хозяин идёт вперёд, а мы с новой хозяйкой пойдём за ним следом!

- Для начала помоги новой хозяйке подняться с земли, а после иди сюда, - распорядился Ветер, и чёрный дух бросился исполнять его приказание. Он подбежал к Утренней Заре, потянул её за руку и сказал:

- Вставайте, хозяйка!  

Заря ахнуть не успела, как уже стояла на ногах.

- Спасибо, пёстренький мой, - едва слышно проговорила она, переведя дыхание и потирая руку, а довольный собой чёрный дух вприпрыжку побежал к Солнечному Ветру.

- Что новый хозяин ещё прикажет? - поинтересовался он.

- Стой около коня-огня и жди меня! - приказал ему Ветер, а сам пошёл выбирать подходяшую лошадку для сестры. Он выбрал для неё красивую белую лошадь, помог Утренней Заре сесть на неё и спросил:

- Зорюшка! Сестрица! Ты уверена, что после нежной заботы нашего расчудесного общего друга о тебе, ты сможешь ехать верхом?

- Конечно! - улыбнулась брату Утренняя Заря.

- Ну, хорошо! - улыбнулся Солнечный Ветер ей в ответ, быстро вскочил верхом на красного коня и посмотрел на чёрного духа.

- Теперь твой черёд! Садись сзади и крепко держись за меня! - приказал он ему.

Чёрный дух, привыкший выполнять приказания, не раздумывая забрался на красного коня и крепко прижался к Солнечному Ветру.

- В путь! - скомандовал Ветер и легонько похлопал красного коня по шее. Конь-огонь захрапел, ударил копытом о землю и сначала медленно пошёл по равнине, потом он значительно прибавил шаг, а после и вовсе побежал быстрой рысью по степи. Рядом с ним легко и красиво бежала белая лошадка, а следом за ними бежали все остальные разноцветные кони. Чёрный дух охал, ахал, стонал и повизгивал за спиной у Солнечного Ветра, но последний не обращал на него никакого внимания. Ветер задумчиво смотрел на бескрайнюю равнину, над которой только что взошло солнце. Поля васильков и ромашек сменялись полями из диких ирисов и маков, ковыль-трава стелилась по земле и колыхалась на ветру, как море, в воздухе пахло полынью. Солнце всё выше и выше поднималось над равниной, а кони всё бежали и бежали по широкой солнечной степи, нигде не останавливаясь. Чёрный дух, наконец, устал ёрзать, охать и вздыхать. Он теперь тихо сидел за спиной у Ветра и молчал, а бескрайняя равнина заканчивалась. Как оказалось, у неё тоже был конец.

За равниной начиналось загадочное пространство. Оно было наполнено светящимся туманом, просто светом, белыми и разноцветными облаками, которые постоянно меняли форму и становились то замками, то птицами, то животными, то цветами. При виде этого пространства чёрный дух сразу догадался, что дальше невидимая для него дорога пойдёт по воздуху, как ему казалось. Одного только он не знал: пойдут ли Заря и Ветер по невидимой дороге пешком или всё так же поедут верхом. Чёрному духу было очень страшно, необычно и непривычно ехать верхом на коне. Он всю дорогу мечтал поскорее спуститься на землю, поэтому, когда Солнечный Ветер остановил коня на краю равнины, чёрный дух этому очень обрадовался.

- Ну, вот мы и приехали! - сказал Солнечный Ветер, и чёрный дух, не дожидаясь приказания, кое-как сполз с красного коня и отошёл в сторону. Следом за ним Солнечный Ветер тоже быстро спрыгнул со своего коня, помог Утренней Заре сойти с белой лошадки, поблагодарил всех разноцветных коней за помощь и гостеприимство и угостил их на прощание белыми кусочками сахара, которые, казалось, никогда не переводились в его небольшом полотняном мешочке.

- Дальше мы опять пойдём пешком, - сообщил чёрному духу Солнечный Ветер после того, как распрощался с огненным конём и его товарищами.

- Очень добрый хозяин! Очень хорошо придумал! - снова обрадовался чёрный дух и неожиданно добавил:

- Только я есть хочу!

- Есть?! Ты можешь думать о еде в такую ответственную минуту своей жизни?! - изумился Ветер.

- А о чём же ещё может думать бедный чёрный дух, если он голодный? - в свою очередь удивился чёрный дух.

- Знаешь, милый мой, ты бесподобное существо! Единственное в своём роде! Чего же ты хочешь поесть? - спросил у него Солнечный Ветер, улыбаясь.

- В новом доме новая хозяйка всегда угощала меня сдобными сладкими булочками, – ответил чёрный дух, облизнулся и погладил себя по животу.

- Неплохой выбор! - заметил Солнечный Ветер и подмигнул сестре. Утренняя Заря, не говоря ни слова, сорвала самую большую и круглую ромашку, слегка подула на неё, бросила ромашку чёрному духу и крикнула:

- Лови!

Тот подпрыгнул и поймал ромашку, однако цветок был уже не ромашкой, а мягкой сдобной булочкой.

- О, волшебная хозяйка! Какое у вас хорошее волшебство! Не то, что у бывшей хозяйки! - с восторгом заявил чёрный дух.

- А что за волшебство было у старой хозяйки? – как бы между прочим спросил у него Солнечный Ветер.

- О, с помощью волшебства бывшая хозяйка оживляла всех чёрных духов, заставляла огромные камни летать по воздуху, поднимала пыльные бури, приказывала Чёрному замку приподниматься в воздухе, а палке - самой бить чёрных духов по спине. И она била! - вздохнул чёрный дух.

- Понятно, - задумчиво проговорил Ветер, а чёрный дух быстро съел вкусную булочку, подошёл к Солнечному Ветру и посмотрел на него снизу вверх, потому что доставал Ветру только до плеча.

- Теперь чёрный дух может идти дальше! - радостно заявил он.

- Великолепно! – воскликнул Солнечный Ветер, весело подмигнул ему, взял его за руку, позвал Утреннюю Зарю, и они все вместе опять зашагали по невидимой для чёрного духа дороге, и опять всё вверх и вверх.

Солнечный Ветер сразу же приказал чёрному духу не отходить от него ни на шаг, назад и вперёд не забегать и в сторону не отклоняться. Внимательно выслушав приказание Ветра, чёрный дух принялся в точности исполнять его. Он шёл только рядом или только следом за Солнечным Ветром и никуда не сворачивал с невидимой для него дороги, однако постоянно спотыкался о невидимые камни. У чёрного духа было такое впечатление, что он, Утренняя Заря и Солнечный Ветер взбираются на какую-то гору по довольно каменистой дороге, хотя ни горы, ни дороги ему не было видно. На самом деле чёрный дух, Ветер и Заря действительно поднимались на высокую гору, шли то по широкой дороге, то по узкой тропинке, то над пропастью, то между огромными скалами. Принцесса и её брат хорошо видели и знали, где они и куда идут, но о невидимых опасностях ничего не говорили чёрному духу. Они не хотели пугать его без особой на то надобности, поэтому он о какой-либо опасности даже не подозревал и шёл вперёд смело, спокойно и уверенно. Когда Солнечный Ветер осторожно переносил на руках Утреннюю Зарю через невидимую пропасть, а после возвращался, поднимал чёрного духа на плечи и тоже переносил его через пропасть, тот радостно смеялся. Он пропасти не видел, поэтому думал, что Солнечный Ветер с ним играет.

- Какой хороший хозяин! Какой хороший хозяин! - напевал чёрный дух, вися на плечах у Солнечного Ветра.

- Ты только не шевелись, - просил его Солнечный Ветер, сгибаясь под тяжестью сравнительно небольшого и тощенького чёрного духа. На другом краю пропасти Ветер опускал чёрного духа на землю и молча улыбался Утренней Заре. Так они и вышли на вершину горы, откуда чёрный дух увидел прекрасный сад невдалеке и непонятный таинственный свет в саду. Если бы у чёрного духа было не каменное сердце, а настоящее, оно забилось бы сильнее при виде этого света, но так как настоящего, живого сердца у него не было, то оно и не забилось быстрее. Зато ум его насторожился, и в голове у него забегали разные и часто несвязные мысли. Он ужасно разволновался и начал топтаться на месте.

- Не волнуйся так сильно и ничего не бойся! Всё будет хорошо! - успокоила его Утренняя Заря и поцеловала в чёрную лохматую голову.

- Волноваться некогда! Бояться нечего! Мы почти что у цели! - воскликнул Солнечный Ветер и тоже поцеловал чёрного духа, потрепал его по плечу и снова взял за руку. Чёрный дух глубоко вздохнул, для большей смелости взял за руку ещё и Зарю, и они все вместе пошли навстречу прекрасному саду и таинственному свету.

Идти с горы было куда легче и быстрее, чем идти вгору, к тому же невидимая дорога стала более широкой и менее каменистой, поэтому сад и свет быстро приближались. Так как чёрный дух не видел ни дороги, ведущей в зелёную долину, ни долины, ни высоких гор, обступивших её со всех сторон, ни реки вокруг сада, то сад казался ему висящим в воздухе, и оттого ещё более загадочным и непонятным. Если на озере прекрасная белая лилия росла хотя бы в воде, то великолепные цветы и деревья в удивительном саду росли ни на чём. Это сильно поражало чёрного духа, но всё же, больше всего его занимал таинственный и ни на что не похожий свет.



Чем ближе Ветер, Заря и чёрный дух подходили к саду, тем ярче и сильнее становился этот свет, и тем тревожнее становилось чёрному духу. Он гудел, пыхтел, сопел и повизгивал от непонятного ему волнения и не сводил круглых разноцветных глаз с волшебного свечения над садом и в самом саду. С одной стороны, это свечение пугало его, а, с другой стороны, яркий, но в то же время очень мягкий и добрый свет манил и притягивал его, как магнит. Как бы ни изгибалась, куда бы ни поворачивала невидимая для него дорога, чёрный дух неизменно поворачивал голову в сторону света и не отводил от него глаз. Утренняя Заря и Солнечный Ветер поглядывали на чёрного духа, но ничего ему не говорили. Так они молча подошли к невидимой реке, окружавшей сад со всех сторон, перешли через невидимый мост и оказались в удивительном и замечательном саду.

Не считая нарядных цветников на крыше Небесного дворца, раньше чёрный дух бывал только в небольшом саду своей бывшей хозяйки. Сад этот рос во дворе Чёрного замка и был ужасно запущен. Ни Главная Тень, ни её слуги никогда не занимались им, поэтому сад порос колючими кустарниками и сорняками, а многие деревья в нём засохли и попадали.

Удивительный небесный сад был совсем другим: всё в нём было свежим, аккуратным, ухоженным и здоровым. Бедный чёрный дух не знал, на что ему смотреть: на чудесные розы, душистые травы, на неизвестные раскидистые и высокие деревья, на яблони со спелыми краснобокими яблоками на ветвях, на золотистые персики или на ореховые рощи. Всё кругом него зацветало, цвело и спело одновременно. До слуха чёрного духа доносилось журчание звонких ручейков, шум небольших и невысоких водопадов и пение птиц. Воздух был наполнен запахами роз, полевых трав и цветов, яблок и прохладной свежестью воды. Солнца нигде не было видно, но в удивительном саду было очень светло, тепло и приятно.

У чёрного духа от всего этого голова шла кругом. Он нюхал цветы, трогал деревья и облизывался при виде румяных персиков и яблок, однако рвать фрукты и цветы не осмеливался. Ему казалось, что кто-то невидимый постоянно и внимательно наблюдает за ним. Иногда среди шелеста листвы он совершенно отчётливо слышал, как чей-то тихий ласковый голос зовёт его:

- Лохматый дружок, лохматый дружок!

Чёрный дух оглядывался по сторонам, но никого не видел, а всё тот же голос эхом доносился откуда-то из далека:

- Здравствуй, здравствуй!

Каждый раз чёрный дух удивлённо пожимал плечами и всё больше и больше приходил к выводу, что в замечательном саду живёт невидимый и волшебный хозяин. Чёрный дух совсем его не боялся, потому что голос у хозяина сада был добрый и приветливый, - наоборот, ему очень хотелось понравиться невидимому хозяину прекрасного сада и подружиться с ним. Именно поэтому он решил вести себя наилучшим образом: фрукты и цветы не рвать, туда-сюда не бегать, не кувыркаться и лишних вопросов не задавать. Чёрный дух молча и очень спокойно шёл по тропинке рядом с Утренней Зарёй и Солнечным Ветром, осторожно нюхал цветы, трогал и обнимал деревья. Иногда он поглядывал на принцессу и на Солнечного Ветра, чтобы посмотреть, довольны ли они его поведением.

Заря и Ветер одобрительно кивали ему в ответ, и он ещё более уверенно, гордо и решительно шагал вперёд, а тропинка всё шла и бежала то по полянам, то по аллеям, то по ореховым рощам, то по вишнёвым и персиковым садам, то мимо розовых кустов, то вдоль ручейков и водопадов. Пробежав по смешанному фруктовому саду, под тенью раскидистых яблонь, дорожка вдруг вывела Утреннюю Зарю, её брата и чёрного духа на большое открытое пространство, залитое тёплым золотистым светом.

При виде гостей добрый свет ярко вспыхнул и не столько ослепил, сколько напугал чёрного духа, который в одно мгновение спрятался за спину Солнечного Ветра и закрыл руками глаза. Не обращая на него внимания, Утренняя Заря и Солнечный Ветер кому-то поклонились и в один голос произнесли:

- Здравствуйте, Великий Свет!

- Здравствуй, дорогой развесёлый Ветер! Здравствуй, милая светлая Зорюшка! - радостно отозвался на их приветствие всё тот же негромкий спокойный голос.

- Здравствуй и ты, лохматый дружок! – обратился он к чёрному духу, стоявшему за спиной у Ветра с закрытыми глазами. Солнечный Ветер оглянулся через плечо, улыбнулся и отошёл в сторону.

- Здравствуй, лохматый дружок! - повторил таинственный голос.

- Здравствуйте, невидимый хозяин волшебного сада! - в некоторой растерянности пролепетал чёрный дух, не отнимая рук от лица.

- Невидимый?! – удивлённо-насмешливо произнёс тихий голос и замолчал.

Чёрный дух несколько раз переступил с ноги на ногу, посопел, погудел, приподнял одну руку и осторожно приоткрыл один зелёный глаз. Прямо перед собой в ярком золотистом свете он увидел цветочную поляну и небольшую тёпло-коричневую скалу на ней. Прямо из скалы бил чистый, прохладный источник и образовывал у её подножия крошечное голубоватое озерцо. На тёпло-коричневой скале и вокруг озерца были расставлены самые разные чашечки, чашки, кубки и стаканчики: золотые, серебряные, деревянные, глиняные, резные, расписные и простые, без всяких украшений и рисунков. На берегу крошечного озера на одном из хорошо обточенных камней располагался самый яркий загадочный свет. Он вспыхивал, мерцал и переливался, как маленькое солнце. Чёрный дух приоткрыл второй чёрный глаз и стал более внимательно присматриваться к блестящему, радужному “солнцу” - источнику золотистого света во всём удивительном саду.

- Не слишком ли ты устал по дороге сюда, лохматый дружок? - вдруг спросил самый яркий и загадочный свет знакомым тихим голосом.

- Э-э-э..., – озадаченно протянул чёрный дух, начиная различать в таинственном свете человеческую фигуру. Он отнял руки от лица, широко открыл разноцветные глаза, вытянул шею вперёд и пришёл в крайнее изумление, когда совершенно отчётливо разглядел перед собой существо, полностью состоящее из света и излучающее свет. Хотя лицо этого существа сияло так, что чёрный дух не мог различить ни одной его черты, он всё же прекрасно видел, что на берегу озера на камне сидел сияющий человек в длинном дорожном плаще и с посохом в руках. Волосы и борода таинственного человека, тоже состоящие из света, развевались на ветру, которого не было.

- О-о! - воскликнул чёрный дух и всплеснул руками от удивления и восхищения.

- Добро пожаловать ко мне в гости! Я уже давно жду тебя, мой лохматый дружок! - произнёс сияющий человек, и с этими словами поднялся с камня и подошёл к чёрному духу.

- Лохматый дружок, познакомься! Это Великий Свет! – негромко сказала Утренняя Заря.

- Здравствуйте, волшебный господин! - еле слышно произнёс чёрный дух, замирая не то от страха, не то от волнения, не то от восторга и восхищения. Великий Свет весело и негромко засмеялся, обнял его и погладил по голове. Внутри у чёрного духа всё запрыгало, зашевелилось и перевернулось вверх дном. Никогда в жизни он ещё не чувствовал себя так хорошо и в то же время так непонятно. Глаза у него разошлись в разные стороны, и он загудел:

- У-у!

Если бы у него была душа, он бы понимал, что вдруг сделался необычайно счастливым чёрным духом, но так как души у него всё ещё не было, то он решил про себя, что внутри у него начались какие-то химические процессы. Вслух он заявил:

- Мне кажется, я начинаю плавиться!

Утренняя Заря и Солнечный Ветер засмеялись, а Великий Свет успокоил чёрного духа, сказав, что ему не о чём волноваться. Потом он снял с плеч свой длинный сияющий плащ, расстелил его на земле и предложил гостям присесть и отдохнуть немножко.

- Может вы хотите чего-нибудь поесть или попить? - спросил Великий Свет, когда Солнечный Ветер, Утренняя Заря и чёрный дух устроились поудобнее на его плаще.

- Румяных яблок! - радостно и громко попросил чёрный дух.

- Прохладной ключевой воды, если можно, – тихо проговорила принцесса.

- Хорошо! - улыбнулся Великий Свет, ударил посохом о землю, и на его плаще появилась корзина с румяными яблоками и хрустальные стаканчики с чистой прохладной водой.

- Может вы хотите получить от меня какой-нибудь подарок? - снова спросил он и почему-то посмотрел на чёрного духа, а тот, в свою очередь, посмотрел на Утреннюю Зарю и на её брата. Принцесса кивнула ему головой, и чёрный дух очень серьёзно и глубокомысленно ответил Великому Свету:

- Да!

- Что же именно ты хочешь получить от меня в подарок, лохматый дружок? - уточнил Великий Свет и сел поближе к чёрному духу. Чёрный дух тоже пододвинулся ещё ближе к Великому Свету и почти что шёпотом произнёс:

- Больше всего мне хочется получить в подарок душу!

- Это очень похвальное желание, мой добрый лохматый дружок! Но скажи, почему тебе так хочется получить в подарок именно душу? - поинтересовался Великий Свет.

- Потому, что мне хочется быть похожим на добрую новую хозяйку, - совсем уже шёпотом ответил чёрный дух и улыбнулся открытой и по-детски искренней улыбкой. Великий Свет тихо засмеялся, обнял чёрного духа за плечо, легонько прижал к себе и осторожно пригладил его чёрные непослушные волосы. Не помня себя от восторга и радости, чёрный дух потёрся головой о бороду Великого Света, прижался к нему изо всех сил и протянул тоненьким голоском:

– И-и-и, у-у-у!

- Милый мой дружок, может ты хочешь получить в подарок что-нибудь ещё, кроме души? - спросил тут Великий Свет, продолжая обнимать и гладить чёрного духа по голове, как маленького ребёнка.

- О, если бы волшебный господин мог подарить чёрному духу новую ногу вместо старой и хромой ноги, - это было бы очень хорошо! - воскликнул чёрный дух, заглянул в лицо Великому Свету и добавил:

- А то ходить, бегать и кувыркаться мне очень неудобно.

- У тебя будет новая и здоровая нога, - пообещал ему Великий Свет и опять спросил:

- А может, ты хочешь что-нибудь ещё?

Тут чёрный дух несколько смутился, опустил книзу глаза, глубоко вздохнул и, наконец, выговорил:

- Да! Мне ещё очень хочется быть таким же красивым, как новая хозяйка Утренняя Заря и новый хозяин Солнечный Ветер: чтобы глаза у меня были тоже одинаковые, чтобы лицо было такое же светлое, как у них, и чтобы шерстки на теле не было.

- Хм..., твои желания легко исполнимы, мой добрый лохматый дружок, однако я должен предупредить тебя, что при исполнении этих желаний ты можешь почувствовать хоть и не сильную, но всё же боль. Если ты не боишься боли, я с радостью исполню твои пожелания, - серьёзным, но очень ласковым голосом проговорил Великий Свет.

- О, волшебный господин! Бывшая хозяйка так часто и так больно била чёрного духа, что он больше не боится не то что слабой, но даже сильной боли! - радостно заявил чёрный дух.

- Ты очень смелый, открытый и добрый, мой маленький лохматый дружок! Это вселяет в меня надежду, – сказал Великий Свет как бы самому себе и поднялся с земли.

Чёрный дух остался сидеть на сияющем плаще, и продолжал не сводить круглых разноцветных и любопытных глаз с Великого Света, который тем временем подошёл к голубоватому озерцу, зачерпнул из него полные ладони воды и неожиданно быстро плеснул водой в чёрного духа. Вместе с водой из рук Великого Света полетели и яркие золотистые молнии. Не успел чёрный дух зажмуриться или что-нибудь сказать, как вода и молнии достигли его, и по всему его телу вдруг пробежали горячие колючие иголки, а глаза защипали, как от соли. Он потихоньку вздохнул и приготовился к дальнейшим испытаниям и страданиям, но тут почувствовал на себе лёгкое прикосновение руки Великого Света и услышал его мягкий заботливый голос:

- Как ты, маленький мой? Не очень было больно?

- А что, это уже всё?! - удивился чёрный дух и заморгал глазами.

- Всё, - тихо засмеялся Великий Свет.

- Совсем не было больно, только щекотно! - тоже засмеялся чёрный дух и принялся внимательнейшим образом разглядывать себя, однако сколько ни смотрел, так и не смог найти в себе ни одной перемены, и удивлённо развёл руками.

- Не волнуйся! Волшебство моё проявляется не сразу. Перемены в тебе будут происходить постепенно и даже незаметно для тебя самого, но в один день ты станешь именно таким, каким ты хочешь быть, - успокоил его Великий Свет, но чёрный дух задумчиво и недоверчиво молчал.

- Ты веришь мне? - спросил Великий Свет и вопросительно посмотрел на чёрного духа. Тот поднял голову вверх, посмотрел прямо в лицо Великому Свету, заулыбался и с уверенностью ответил:

- Да, я верю вам, волшебный господин!

- Вот и хорошо, мой маленький лохматый дружок, потому что я должен предупредить тебя о следующем испытании, - сказал Великий Свет.

Не говоря ни слова, чёрный дух замер на месте и приготовился внимательно слушать.

- Я должен предупредить тебя о том, что получить душу будет ещё больнее, чем получить красоту. Готов ли ты к этому, лохматый дружок? - негромко проговорил Великий Свет.

- Я готов, - просто ответил ему чёрный дух.

- Душа может причинить тебе сильную боль не только сейчас, но и в будущем. Не боишься ли ты этого? - уточнил Великий Свет.

- Нет, я не боюсь, волшебный господин! – не задумываясь ответил чёрный дух.

- В таком случае, душа принесёт тебе не только боль, но также и великую радость, большое счастье и самое лучшее утешение. Ты видишь, мой дружок, чашки и чашечки, стаканы и кубки, что расставлены вокруг озера и на скале? Пойди и выбери себе любую чашечку, любой стаканчик или кубок, который понравится тебе больше всех и принеси его мне, – попросил чёрного духа Великий Свет и легонько подтолкнул его к голубоватому озеру.

Чёрный дух, недолго думая, подполз к маленькому озерцу и стал разглядывать самые разные чашечки, стаканы и кубки на его берегу. Первым ему на глаза бросился большой золотой кубок, украшенный бриллиантами. Он стоял на скале, на видном месте и блестел ярче всех. Чёрный дух подошёл к нему, взял его в руки, но тут же вспомнил, что его бывшая хозяйка всегда пила из похожих кубков, поэтому поставил большой золотой кубок обратно и решил, что, вообще, не будет больше смотреть на блестящие и дорогие кубки, чашки и стаканчики. После этого чёрный дух припомнил, какой посудой пользовались обитатели Небесного дворца, и начал разглядывать более скромные серебряные кубки, хрустальные и деревянные стаканчики, фарфоровые чашки, но так и не смог найти ничего подходящего. Он оглянулся назад и вопросительно посмотрел на Утреннюю Зарю, но она только нежно улыбнулась ему и сказала:

- Ты должен выбрать свою чашечку сам. Никто не имеет права выбрать её для тебя. Посмотри внимательно ещё раз, пёстренький мой!

По совету любимой новой хозяйки чёрный дух посмотрел ещё раз на самые разные чашки, стаканы и кубки и вдруг прямо перед собой увидел небольшую, но замечательную чашечку. Она была сделана из прозрачного голубого хрусталя и украшена чуть потемневшим серебром. У чашечки были две серебряные ручки, так что её можно было брать и держать двумя руками. Она мало блестела и почти что сливалась с голубоватым цветом озера, поэтому чёрный дух не сразу заметил её. Но уж как только увидел, то сразу понял, что это была его любимая чашечка.

- Вот она! Вот она! - закричал чёрный дух, схватил голубую чашечку в руки и побежал с ней к Великому Свету.

- Вот она! Она мне нравится больше всех! - с восторгом объявил чёрный дух и протянул чашечку Великому Свету.

- Ты сделал хороший выбор, мой маленький дружок. Я рад за тебя и очень доволен тобой. Ты, как никто другой, заслуживаешь получить в подарок душу, - похвалил его Великий Свет.

- О, спасибо, волшебный господин! - обрадовался чёрный дух и потёрся щекой о руку Великого Света. Великий Свет на это улыбнулся, погладил чёрного духа по лохматой голове, обнял его крепко-крепко и почти что шёпотом проговорил:

– Я очень-очень люблю тебя, маленький мой, и всегда буду с тобой. Где бы ты ни был, что бы с тобой ни случилось, я всегда буду рядом. Помни об этом.

– Я буду! – пообещал ему чёрный дух, хотя и не совсем понимал, о чём говорил Великий Свет.

Чёрный дух был вне себя от радости. Всё внутри у него опять запрыгало, завертелось и заново перевернулось вверх дном. Ему вдруг ужасно захотелось высказать благодарность Великому Свету за его доброту, сделать или сказать ему что-нибудь приятное, назвать его каким-нибудь добрым, дорогим, почти что волшебным и одновременно очень простым именем, однако чёрный дух никак не мог догадаться, что это за имя. Оно даже вертелось у него в голове, он пробовал произнести его, но вместо простого и прекрасного имени у чёрного духа выходил только тоненький писк.

Он вопросительно заглянул в лицо Великому Свету, но Великий Свет ничего ему не сказал. Он молча поцеловал чёрного духа в лохматую голову, снова поднялся с земли, снова подошёл к маленькому озерцу, набрал в голубую чашечку воды из прохладного чистого источника, вернулся к чёрному духу и протянул ему чашечку с водой со словами:

– Лохматый дружок, я дарю тебе душу. Выпей воды из моего источника и ничего не бойся.

Чёрный дух осторожно принял голубую чашечку из рук Великого Света и вдруг заволновался, задрожал и заколебался.

– А почему новая хозяйка и новый хозяин тоже не пьют из источника? – неуверенным голосом спросил чёрный дух.

- Из источника души обычно пьют один раз, а мы с братом Ветром уже пили из него, – ответила ему Утренняя Заря, – и как видишь, мы оба живы и здоровы!

– Не волнуйся, мы с тобой! – подбодрил его Солнечный Ветер и вместе с Утренней Зарёй сел поближе к чёрному духу.

Тот посмотрел на Зарю, на Солнечного Ветра, доверчиво улыбнулся Великому Свету и отпил немножко воды из выбранной им чашечки. Не успел чёрный дух сделать несколько глотков, как всё его тело пронзила ужасная боль, его каменное сердце вдруг сильно сжалось, потом подпрыгнуло и непривычно застучало всё быстрее и быстрее: тук-тук, тук-тук! Голова у него начала гореть, ему казалось, что вместо воды он выпил обжигающий и испепеляющий огонь.

– О-о! – закричал чёрный дух, уронил чашечку, протянул руки к Великому Свету и начал терять сознание. Будто сквозь сон он всё ещё видел, как Великий Свет тоже протянул к нему свои руки, как его сияние на мгновение расступилось, и как открылось его лицо. Чёрный дух чётко и ясно увидел добрые, светлые, лучистые глаза. Они смотрели на него с такой глубокой нежностью, безграничной любовью, и с такой невыразимой тоской и жалостью, которую нельзя было передать словами. Казалось, Великий Свет сам чувствовал всю его боль и вместе с ним переживал все его страдания. Чёрному духу опять ужасно захотелось обратиться к Великому Свету, позвать и назвать его тем простым и дорогим именем, которого он всё ещё не знал и не мог произнести.

– Я люблю тебя и называю тебя Новым Человеком! Не забывай меня! Всегда ищи дорогу ко мне! Всегда... всегда... всегда..., – тоже как будто сквозь сон услышал он тихий голос Великого Света.

– Я буду, – прошептал ему в ответ чёрный дух и погрузился в полную темноту. Он окончательно потерял сознание и больше ничего не видел и не слышал.







© L.Talimonova

Previous (left)

NEXT

Previous (left)